1 Minute of All-Out Exercise May Have Benefits of 45 Minutes of Moderate Exertion


For many of us, the most pressing question about exercise is: How little can I get away with? The answer, according to a sophisticated new study of interval training, may be very, very little. In this new experiment, in fact, 60 seconds of strenuous exertion proved to be as successful at improving health and fitness as three-quarters of an hour of moderate exercise.

Let me repeat that finding: One minute of arduous exercise was comparable in its physiological effects to 45 minutes of gentler sweating.

I have been writing for some time about the potential benefits of high-intensity interval training, a type of workout that consists of an extremely draining but brief burst of exercise — essentially, a sprint — followed by light exercise such as jogging or resting, then another sprint, more rest, and so on.

Athletes rely on intervals to improve their speed and power, but generally as part of a broader, weekly training program that also includes prolonged, less-intense workouts, such as long runs.

But in the past few years, exercise scientists and many of the rest of us have become intrigued by the idea of exercising exclusively with intervals, ditching long workouts altogether.

The allure of this approach is obvious. Interval sessions can be short, making them a boon for anyone who feels that he or she never has enough time to exercise.
Previously, I have written about a number of different interval programs, involving anywhere from 10 minutes of exhausting intervals in a single session to seven minutes, six, four and even fewer. Each program had scientific backing. But because of time and funding constraints, most studies of interval training have had limits, such as not including a control group, being of short duration or studying only health or fitness results, not both.
Consequently, fundamental questions have remained unanswered about just how well these very short, very intense workouts really stack up against traditional, endurance-style training.
So scientists at McMaster University in Hamilton, Ontario, who had themselves conducted many of those earlier studies of interval training, decided recently to mount probably the most scientifically rigorous comparison to date of super-short and more-standard workouts.
They began by recruiting 25 out-of-shape young men and measuring their current aerobic fitness and, as a marker of general health, their body’s ability to use insulin properly to regulate blood sugar levels. The scientists also biopsied the men’s muscles to examine how well their muscles functioned at a cellular level.
Then the researchers randomly divided the men into three groups. (The scientists plan to study women in subsequent experiments.) One group was asked to change nothing about their current, virtually nonexistent exercise routines; they would be the controls.
A second group began a typical endurance-workout routine, consisting of riding at a moderate pace on a stationary bicycle at the lab for 45 minutes, with a two-minute warm-up and three-minute cool down.
The final group was assigned to interval training, using the most abbreviated workout yet to have shown benefits. Specifically, the volunteers warmed up for two minutes on stationary bicycles, then pedaled as hard as possible for 20 seconds; rode at a very slow pace for two minutes, sprinted all-out again for 20 seconds; recovered with slow riding for another two minutes; pedaled all-out for a final 20 seconds; then cooled down for three minutes. The entire workout lasted 10 minutes, with only one minute of that time being strenuous.

Both groups of exercising volunteers completed three sessions each week for 12 weeks, a period of time that is about twice as long as in most past studies of interval training.

By the end of the study, published in PLOS One, the endurance group had ridden for 27 hours, while the interval group had ridden for six hours, with only 36 minutes of that time being strenuous.

But when the scientists retested the men’s aerobic fitness, muscles and blood-sugar control now, they found that the exercisers showed virtually identical gains, whether they had completed the long endurance workouts or the short, grueling intervals. In both groups, endurance had increased by nearly 20 percent, insulin resistance likewise had improved significantly, and there were significant increases in the number and function of certain microscopic structures in the men’s muscles that are related to energy production and oxygen consumption.

There were no changes in health or fitness evident in the control group.

The upshot of these results is that three months of concerted endurance or interval exercise can notably — and almost identically — improve someone’s fitness and health.

This app could help cure Alzheimer’s, and all you have to do is download it by Rachel Feltman

This app could help cure Alzheimer’s, and all you have to do is download it.
Rachel Feltman runs The Post’s Speaking of Science blog, Washington Post

Since 2000, Folding@Home has helped citizen scientists contribute to important research from the comfort of their own computer chairs. But now, thanks to the crazy-powerful computing power of the average smartphone, the company is making the same software available on Sony phones, with wider Android support to follow.

The research project behind Folding@Home is dedicated to understanding protein folding. Proteins carry out a lot of important functions in a living system — they build everything from blood vessels to hair, they drive chemical reactions, and they give our immune systems their punch. But in order to carry out certain functions, proteins have to fold into particular shapes. Crazy, complex, self-assembled little shapes.

And if proteins don’t fold correctly, they can clump together and cause trouble. Any number of diseases (like Alzheimer’s disease, cystic fibrosis, and mad cow disease, to name a few) can result.

So it’s important to understand how protein folding works and what can go wrong — but it’s also a really difficult thing to study. From Folding@Home’s Web site:

Folding is a very complex process, and it’s often challenging to study in the laboratory. It’s amazing that not only do proteins self-assemble — fold — but they do so amazingly quickly: some as fast as a millionth of a second. While this time is very fast on a person’s timescale, it’s remarkably long for computers to simulate. In fact, even modern computers can take a day to simulate about 50 nanoseconds (50/1,000,000,000 of a second). Unfortunately, many proteins fold on the millisecond timescale (1,000,000 nanoseconds). Thus, it would take 20,000 days to simulate folding — i.e. it would take 60 years! That’s a long time to wait for one result!

Folding@Home is a software that adds the computing power of your own PC into one giant fold of supercomputers, allowing researchers to run lightning-quick folding simulations. And the initiative has led to some great research.

But now Folding@Home’s computing power could easily double.

In collaboration with Sony, Folding@Home has created an app optimized for Sony phones. Just like the original computer program, it can run in the background while your phone is in your pocket, purse, or under your pillow.

No word on how this might affect battery life, so best to give it a trial run when you’re not on the go. If it seems to be too much of a drain, just save the app for when you’re charging overnight.

With the increased power, researchers will look into the drug resistance of certain proteins targeted by breast cancer treatment. They’ll then use the system to do more protein folding with an aim to study misfolding diseases like Alzheimer’s.

If you’re an Android user without a Sony phone, you can check out another application that follows the same principle. And if you’ve got an iPhone, there’s always the original version of the software. Or you could do somemore hands-on research help by counting penguins instead.

Source: http://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2015/01/12/this-app-could-help-cure-alzheimers-and-all-you-have-to-do-is-download-it/

Le paludisme en recul, première maladie provoquée par des parasites dans le monde par Nathalie Lacladère

Le Paludisme est la première maladie provoquée par des parasites dans le monde.

En 2013, 584 000 individus sont décédés du paludisme.

Le pic le plus important se situe en 2004 avec 1,8 millions de morts.

Sur la période 2000-2013, nous observons une diminution de la mortalité de 47% dans le monde soit 54% en Afrique (cf. rapport O.M.S).

Sur les 90% de morts du « palu » en Afrique, nous avons 78% d’enfants âgés de moins de 5 ans.

Malgré ce fort recul, nous pouvons redouter qu’Ebola empêche la continuité de cette baisse en Afrique de l’ouest.

Aujourd’hui aucun vaccin n’est disponible pour lutter contre le Paludisme. La prévention est la seule arme contre.

2015 connaîtra-t-elle l’arrivée d’un nouveau vaccin? 

En attendant voici quelques éléments sur le Paludisme:

Distribution du paludisme dans le monde en 2010 (source: World Health Organization 2012) 


La cause du paludisme est due à plusieurs espèces de parasites appartenant au genre Plasmodium. Le parasite est transmis à l’homme par la piqûre de moustiques infectés. Ces moustiques, « vecteurs » du paludisme,  appartiennent tous au genre Anopheles d’après l’Institut Pasteur.


Epidémiologie (Institut Pasteur)

Le paludisme touche une centaine de pays dans le monde, particulièrement les zones tropicales défavorisées d’Afrique, d’Asie et d’Amérique Latine. L’Afrique est, de loin, le continent le plus touché avec 90% des cas de paludisme recensés dans ses zones tropicales. Des épidémies peuvent survenir lors de mouvements de populations peu exposées au paludisme vers des zones hautement endémiques.

L’Europe connaît des cas de paludisme dits d’importation. En France, en 2011, 3560 cas d’importation ont été rapportés (source InVS).

Les différentes espèces du parasite plasmodium impliquées

Quatre espèces de parasites du genre Plasmodium sont responsables de la maladie chez l’homme :

1- Plasmodium falciparum est l’espèce la plus pathogène et responsable des cas mortels. Elle est présente dans les zones tropicales d’Afrique, d’Amérique Latine et d’Asie, et elle est dominante en Afrique ;

2- Plasmodium vivax co-existe avec Plasmodium falciparum dans de nombreuses parties du monde, et est présente dans certaines régions tempérées ;

3-Plasmodium ovale, principalement trouvée en Afrique de l’ouest, ne tue pas mais peut entraîner des rechutes 4 à 5 ans après la primo infection ;

4-Plasmodium malariae a une distribution mondiale mais très inégale. Elle n’est pas meurtrière mais peut entraîner des rechutes jusqu’à 20 ans après la primo infection.

Transmission (Institut Pasteur)

Le paludisme est transmis à l’homme par la piqûre d’un moustique femelle, du genre Anopheles, lui-même infecté après avoir piqué un homme impaludé : la femelle, en prenant le repas de sang nécessaire à sa ponte, injecte le parasite à son hôte. Les mâles ne piquent pas.

La transmission de Plasmodium d’un homme à un autre se fait donc par l’intermédiaire du moustique, le principal en cause étant Anopheles gambiae sur le continent africain. Il existe un seul cas de contamination inter-humaine directe, lorsqu’une femme enceinte infectée contamine son enfant par voie transplacentaire.

Cycle du parasite (Institut Pasteur)

Le cycle de Plasmodium est complexe et comporte deux étapes essentielles : une phase asexuée chez l’homme, et une phase sexuée chez le moustique.

L’anophèle femelle injecte à l’homme le parasite sous forme de « sporozoïte« . Celui-ci migre rapidement, via la circulation sanguine, vers le foie. Il pénètre dans la cellule hépatique, où il se divise très activement pour donner naissance, en quelques jours, à des dizaines de milliers de nouveaux parasites : les « mérozoïtes« . La cellule du foie éclate en libérant ces parasites dans le sang : là, ils pénètrent à l’intérieur des globules rouges et se multiplient. Lorsque ces derniers éclatent à leur tour, les mérozoïtes libérés dans la circulation sanguine infectent de nouveaux globules rouges (cycle érythrocytaire).

Après quelques cycles de réplication des mérozoïtes, des parasites sexués mâles et femelles (gamétocytes) sont formés à l’intérieur des globules rouges. Lorsqu’un moustique pique une personne infectée, il ingère ces gamétocytes, qui se transforment en gamètes. Leur fécondation engendre un zygote, qui se différencie en oocyste dans le tube digestif du moustique. Les oocystes produisent des sporozoïtes, qui migrent vers les glandes salivaires du moustique. Un nouveau cycle peut alors commencer.

Les rechutes tardives de paludisme observées lors d’infections par P.vivax et P. ovale sont dues à la possibilité pour ces espèces de subsister sous une forme latente (« hypnozoïte ») dans la cellule hépatique de l’homme.

Prévention et traitements (Institut Pasteur)

Plusieurs molécules anti-paludiques qui peuvent être utilisées en prophylaxie (prévention lors d’un voyage en zone endémique) ou en thérapeutique. Les plus connues sont la chloroquine ou la quinine. D’autres, comme la méfloquine, sont utilisées dans les régions où vivent des parasites résistants à la chloroquine.

Un traitement préventif fortement recommandé (Institut Pasteur)

Il est dangereux de partir en zone de transmission intense de paludisme sans prise régulière d’un traitement préventif, en particulier pour les enfants et les femmes enceintes qui ont un risque accru d’accès grave. Le traitement préventif doit être prescrit par un médecin. Il tient compte des zones visitées (risque, existence ou non de résistance), de la durée du voyage et aussi de la personne : l’âge, les antécédents pathologiques, une intolérance aux antipaludiques, une possible interaction médicamenteuse, une grossesse.

Mais les médicaments anti-paludiques ne garantissent pas une protection absolue contre l’infection et il est aussi important de se protéger des piqûres de moustiques (moustiquaires, produits anti-moustiques).

Aucun moyen préventif n’assure à lui seul une protection totale et, même si un traitement adapté a été bien pris, il est possible de faire une crise de paludisme, parfois d’apparition tardive. Les premiers symptômes sont souvent peu alarmants mais le paludisme peut être mortel si son traitement est retardé. Aussi, en cas de fièvre même légère, de nausées, de maux de tête, de courbatures ou de fatigue au cours du séjour ou dans les mois qui suivent le retour, un médecin doit être consulté en urgence. La prise d’un échantillon de sang est nécessaire pour confirmer le diagnostic. Toute fièvre au retour des tropiques doit être considérée a priori comme un paludisme jusqu’à preuve du contraire.

Recherche d’un vaccin (Institut Pasteur)

Aujourd’hui, aucun vaccin n’est disponible pour lutter contre le paludisme. A l’Institut Pasteur, plusieurs équipes travaillent à l’élaboration de vaccins contre le paludisme et plusieurs candidats sont à l’étude.

Une mise au point délicate (Institut Pasteur)

Une des difficultés majeures dans la mise au point d’un vaccin contre Plasmodium est, qu’au cours de sa vie, le parasite passe successivement par plusieurs stades avec des phases d’intense multiplication asexuée chez l’homme (dans les cellules du foie – phase hépatique – puis dans les globules rouges du sang – phase érythrocytaire -) et une phase de reproduction sexuée suivie de multiplication, chez l’insecte. Chaque stade se termine par la libération d’un parasite d’une forme différente, donc porteur d’antigènes différents et induisant des réponses immunitaires différentes, ce qui complique d’autant la recherche d’un vaccin.

Source lorsqu’il est mentionné (Institut Pasteur): http://www.pasteur.fr/fr/institut-pasteur/presse/fiches-info/paludisme#sthash.cyOb9IOi.dpuf

Djibouti : Baisse de la mortalité infantile.Fall with the Infant Mortality, par Nathalie Lacladère

Le taux de mortalité infantile est le nombre d’enfants qui décèdent avant d’atteindre l’âge de un an pour 1 000 naissances vivantes au cours d’une année donnée.

Taux de mortalité infantile-venusetoileduberger

En complément, concernant les enfant de moins de 5 ans, la mortalité infantile est ramenée à 68 décès pour 1 000 enfants âgés de moins de 5 ans en 2012, contre 124 décès pour 1 000 enfants âgés de moins de 5 ans en 2002.