Supercomputers: Barack Obama orders world’s fastest computer

President Barack Obama has signed an executive order calling for the US to build the world’s fastest computer by 2025.

The supercomputer would be 20 times quicker than the current leading machine, which is in China.

It would be capable of making one quintillion (a billion billion) calculations per second – a figure which is known as one exaflop.

A body called the National Strategic Computing Initiative (NSCI) will be set up to research and build the computer.

The US is seeking the new supercomputer, significantly faster than today’s models, to perform complex simulations, aid scientific research and national security projects.

It is hoped the machine would help to analyse weather data for more accurate forecasts or assist in cancer diagnoses by analysing X-ray images.

A blog post on the White House website also suggests it could allow NASA scientists to model turbulence, which might enable the design of more streamlined aircraft without the need for extensive wind tunnel testing.

Such a computer would be called an exascale machine.

Bigger models

Richard Kenway at the University of Edinburgh says he thinks the plan is « spot on » in terms of strategy, bringing together both the ambition to develop new hardware and also improved analysis of big data.

He explained the computer could aid the development of personalised medicines, tailored to specific individuals.

« Today, drugs are designed for the average human and they work OK for some people but not others, » he told the BBC.

« The real challenge in precision medicine is to move from designing average drugs to designing drugs for the individual because you can know their genome and their lifestyle. »

There could also be benefits in long-term climate modelling, according to Mark Parsons at the Edinburgh Parallel Computing Centre (EPCC).

Currently, climate scientists attempt to model how the Earth’s climate will evolve in coming years, but the accuracy of these predictions is severely limited.

Today’s fastest supercomputer, the Tianhe-2 in China’s National Computer Centre, Guangzhou, performs at 33.86 petaflops (quadrillions of calculations per second), almost twice as fast as the second-quickest machine, which is American.

For Parsons, the latest US initiative is a clear attempt to challenge the dominance of the Chinese in this field.

« The US has woken up to the fact that if it wants to remain in the race it will have to invest, » he told the BBC.

£60m electricity bill

Both Kenway and Parsons point out that the challenges of building an exascale computer are not trivial and would require years of research and development.

Chief among the obstacles, according to Parsons, is the need to make computer components much more power efficient. Even then, the electricity demands would be gargantuan.

« I’d say they’re targeting around 60 megawatts, I can’t imagine they’ll get below that, » he commented. « That’s at least £60m a year just on your electricity bill. »

Efforts to construct an exascale computer are not entirely new.

Recently, IBM, the Netherlands Institute for Radio Astronomy (ASTRON) and the University of Groningen announced plans to build one to analyse data from the Square Kilometre Array (SKA) radio telescope project.

SKA will be built in Australia and South Africa by the early 2020s.

Source: http://www.bbc.com/news/technology-33718311

Carlos Schwabe, un peintre symboliste

D’origine allemande mais naturalisé suisse, Carlos Schwabe (1866-1926) vécut la majeure partie de sa vie en France. Il s’installa à Paris au moment où, avec la naissance du Symbolisme, s’esquissait un vaste mouvement de réaction au Naturalisme et au Positivisme. En dépit d’une personnalité secrète et solitaire, Schwabe allait tenir une place importante dans la vie artistique du tournant du siècle, que les bouleversements philosophiques et sociaux devaient orienter vers le rêve, l’imaginaire et les interrogations métaphysiques. Au sein d’une œuvre picturale et graphique abondante, l’artiste consacra ses inventions plastiques et son inspiration fertile à l’élaboration d’un univers féerique et généreux. Il devait aussi en faire profiter le monde raffiné du livre de luxe en illustrant quelques-uns des plus grands noms du temps (Baudelaire, Mallarmé, Samain, Maeterlinck, Zola) dans des ouvrages qui restent parmi les gloires de la bibliophilie.

Le Symbolisme

Le Symbolisme (vers 1880) est une réaction contre le naturalisme, jugé trop proche de la réalité.
Le Symbolisme est un mouvement littéraire complexe, qui présente plusieurs aspects.
Il garde certains caractères du Romantisme: la révolte contre le classicisme, l’affirmation que l’artiste doit rechercher le Beau artistique sans se soucier de la morale, de la tradition, de l’autorité.
Pourtant, à la différence du romantisme, le symbolisme soutient qu’une séparation s’est produite entre l’individu et la réalité: l’homme ne peut communiquer ni avec la nature, ni avec les autres hommes, ni avec Dieu. La base du Symbolisme se trouve justement dans la conscience de la solitude et de l’incommunicabilité de l’homme.
Il s’agit alors, par un effort de tous nos sens, de trascender cette réalité et de découvrir un monde plus vrai que celui dans lequel nous vivons.
Cette recherche d’une vérité supérieure est menée à bien par une véritable dévotion à la Beauté, qui libère le poète du vulgaire et du commun. Ce culte de la Beauté existe déjà chez les parnassiens, mais chez les symbolistes, il n’est plus seulement un garde-fou contre les effusions, un moyen de garder ses distances par rapport aux sentiments, il répresente une marche quasi mystique vers un autre monde, une quête.
Les principales caractéristiques du symbolisme sont les suivantes:
• Le poète symboliste a une conception très exigéante de la poésie qui n’est pas un divertissement mais une quête, pour exprimer lese sens mystérieux du monde.
• Le poète symboliste cherche à construire sur la négation. Pour les symbolistes la dimension principale n’est pas le temps (comme le croient la science et la plupart des hommes) mais l’espace: le poème symboliste est une expérience vécue hors du temps. La structure logique n’est plus considérée comme nécessaire, le poète entre volontiers dans les domaines du subconscient et du rêve.
• La poésie symboliste n’est pas instinctive mais intellectuelle. Ce caractère intellectuel peut aller jusqu’à l’hermétisme.
• Les poètes symbolistes évitent les descriptions. Pour respecter le mystère, le poète n’utilise pas les mots pour ce qu’ils signifient mais pour ce qu’ils suggèrent. Les symboles1assurent la correspondances entre le monde visible et le monde invisible, plus vrai, plus pur. Le poète symboliste transcrit ses rêves, les impulsions de son subconscient. Il emploie souvent le vers libre
.
• Musicalité: dans la recherche de l’harmonie universelle, la musique des mots a une place privilégiée.
Le grand maître du Symbolisme, celui qui a dirigé la littérature vers ce nouvel horizon, est Charles Baudelaire qui toutefois est un indépendant: on trouve dans son oeuvre des poèmes
romantiques,
parnassiens et symbolistes.
Les autres poètes symbolistes sont Verlaine, Rimbaud et Mallarmé au XIXe siècle; au XXe Verhaeren, Maeterlinck et Claudel.
Le Symbolisme se répand dans toute l’Europe et il donne naissance à d’autres mouvements au siècle suivant, tels que le dadaïsme et le surrealisme. En Italie il prend le nom de “decadentismo”, dont D’Annunzio et Pascoli sont les représentants les plus hauts, et il donnera naissance au XXe siècle aux mouvents littéraires des crepuscolari, des futuristi et des ermetici.

Le symbolisme baudelairien

Charles Baudelaire se situe entre deux mouvements: le romantisme et le symbolisme. Il est d’ailleurs le précurseur de ce dernier. Le symbolisme est un mouvement littéraire du XIX siècle qui encourage les artistes à exprimer leurs idées, sentiments et valeurs au moyen de symboles plutôt qu’explicitement. Pour Baudelaire c’est un renouveau de l’art, un jeu de correspondances entre les sens et la nature.
D’après Baudelaire, le mystère de la vie et de l’existence ne peut s’exprimer directement par des descriptions réalistes. Le poète doit utiliser une nouvelle langue, celle des symboles. Au delà des apparences, il y a des rapports entre les choses, entre les êtres: des correspondances. Les sensations communiquent entre elles, c’est ce qu’on appelle la synesthésie,

« Les parfums, les couleurs et les sons se répondent, » Correspondances, v.8

Pour Baudelaire, la nature est un monde caché, la poésie doit transgresser le phénomène, le visuel, pour arriver à l’essence (nature propre à une une chose, ce qui la constitue fondamentalement). La poésie doit déchiffrer le monde.
Comme la réalité n’est pas uniforme, Baudelaire préfère le rare au commun, le rêve au réel, l’ambivalence à l’identité, le changement à la permanence. La poésie baudelairienne est donc implicite.
La musicalité des vers est ce qui va rendre Baudelaire le poète de la modernité. Elle doit exprimer la transformation des choses, la fragilité des sensations. Pour cela il utilise l’assonance, l’allitération, les rimes, le rythme des vers (binaire)… La musique a aussi pour but de rendre le poème beau. L’esthétisme est très important dans l’œuvre de Baudelaire et la musique est un moyen de le servir,

« Que j’aime voir, chère indolente,

De ton corps si beau,

Comme une étoffe vascillante,

Miroiter la peau! » Le Serpent qui danse, v.1-4
Par les poèmes baudelairiens un style nouveau se crée: le symbolisme. Ce genre est repris par de nombreux écrivains, dont Arthur Rimbaud avec son poème Voyelles et inspire également des artistes, comme Carlos Schwabe.

Le Parnasse

Les Parnassiens

Les Parnassiens sont d’abord groupés autour de Théophile Gautier, qui est le précurseur du mouvement, à travers notamment sa théorie de l’art pour l’art présentée dans la préface de Mademoiselle de Maupin en 1835. On considère aussi Théodore de Banville comme précurseur. Tous les samedis soirs, Banville, Villiers de l’Isle-Adam, Prudhomme et Coppée se réunissent chez Leconte de Lisle, chef de file du Parnasse, ou Hérédia.

En plus de ceux déjà cités, qui sont les plus représentatifs, on trouve dans le Parnasse contemporain Rimbaud, Verlaine, Baudelaire et Mallarmé mais qui s’éloigneront du Parnasse pour dessiner le symbolisme.

Le rejet du romantisme

Le Parnasse se réclame tout d’abord d’une impersonnalité qui marque son refus de lyrisme. Ainsi le poète doit se distancer de son œuvre et le pronom personnel « je » est aboli : cela implique l’absence de sentiments personnels. Cette froideur est accompagnée d’une objectivité donc d’une neutralité politique affirmée. Ces caractéristiques se font donc en réaction au romantisme.

Une poésie si froide peut difficilement être joyeuse (vous en conviendrez !) Ainsi les thèmes abordés sont ceux de la faillite des rêves, du désespoir, de l’appel à la mort libératrice… que de réjouissances !

L’art pour l’art

Le Parnasse suit la théorie de l’Art pour l’art avancée par Théophile Gautier dans la préface de Mademoiselle de Maupin où il annonce : « Il n’y a de vraiment beau que ce qui ne peut servir à rien, tout ce qui est utile est laid. » L’art est gratuit est inutile. Certains pourraient se demander quel est son intérêt : l’intérêt de l’art est l’art lui-même…

Cette préface fit scandale car il affirme aussi que « penser une chose, en écrire une autre, cela arrive tous les jours, surtout aux gens vertueux. » Il établit ainsi le droit de l’artsite à traiter n’importe quel sujet, en mettant de côté la morale bourgeoise. Mais passée la première récation de scandale, il suscita l’engouement et il fut fortement sollicité dans le milieu du journalisme.

Le culte du travail

Enfin, le dernier aspect du Parnasse est le culte du travail : le poète est un sculpteur ou même un laboureur qui transforme le langage en beau. La marque de Lemerre, éditeur et sans qui le Parnasse n’aurait sans doute pas existé, représente un homme retournant la terre à l’aurore ou au coucher du soleil ; au dessus de lui, on peut lire l’expression « Fac et spera » : Agis et espère.

Pour le Parnassien, l’important n’est pas l’inspiration, même si elle est bien présente, mais le travail. Même si Voltaire a dit que « l’homme n’est pas fait pour travailler, la preuve c’est que cela le fatigue », ce doit être la première qualité du poète. Aussi, Gautier ordonne-t-il dans « L’Art » : « Sculpte, lime, cisèle ».

Au bord de la mer, Theophile Gautier

La lune de ses mains distraites A laissé choir, du haut de l’air, 

Son grand éventail à paillettes 

Sur le bleu tapis de la mer.
Pour le ravoir elle se penche 

Et tend son beau bras argenté ; 

Mais l’éventail fuit sa main blanche, 

Par le flot qui passe emporté.
Au gouffre amer pour te le rendre, 

Lune, j’irais bien me jeter, 

Si tu voulais du ciel descendre, 

Au ciel si je pouvais monter !

Dicton: «A la Sainte Nathalie, temps joli»

Chaque matin du 27 juillet depuis ma «naissance», ma maman Marie-Thérèse, n’oubliait jamais de me souhaiter la bonne fête. Elle s’en est allée le dernier jour de juillet 2011 sans prévenir d’un coup, cette femme qui a tant travaillé sans cesse.

Je l’aidais dés 6 ans à faire ses calculs pourtant c’était une incollable en arithmétique et ce malgré le fait que ses études se soient achevées à l’âge de 16 ans. Aujourd’hui c’est ma fille qui me la souhaite.

Alors c’est à mon tour de souhaiter à toutes les Nathalie du monde entier une très bonne fête.(uniquement aux gentilles Nathalie cela va de soi).

Bonne fête Nathalie!

Dicton: «A la Sainte Nathalie, temps joli».

Nathalie, d’origine latine  «natalis»  signifie «naissance», en référence à celle du Christ.

Technology With A Profound Purpose -Access For All

Traditionally focused on providing equal access to people with disabilities, accessibility has become a mainstream requirement that reduces technology barriers to the information everyone needs for school, work, and life.Today, accessible technology allows humans and machines to interact effectively and intuitively. And it helps organizations create a better user experience on any device by differentiating offerings and optimizing communications for employees, students, customers and constituents.
It’s really a technology with a profound purpose.

This is why it has become a critical focus for organizations around the world. Accessibility initiatives are being driven by the more than 1 billion people with disabilities (including the growing aging population), the proliferation of mobile devices, and new industry standards and evolving government regulations.

As we celebrate the 25th anniversary of the Americans with Disabilities Act (ADA) this year, it’s important to reflect how far we’ve come in providing equal access to information that makes our daily routines more manageable.

While we still have work to do addressing accessibility requirements from a compliance perspective on web and mobile applications, accessibility has presented us with a tremendous opportunity.

It is redefining the relationship among humans, technology and the environment around us. Combined with analytics, cloud, security and the Internet of Things, accessibility is helping create context-driven systems that help organizations understand everyone’s information consumption patterns in order to deliver a secure and personalized user experience on any device.

Consider your grandmother navigating a new city. Her mobile device and applications can now be tailored to her specific needs and physical abilities to help her better understand the surroundings and provide appropriate routes and points of interest. By using text-to-speech, voice recognition and location-based services, information and insights can be delivered in the most consumable way possible.

Or, imagine your friend who is vision-impaired making an online purchase. By incorporating accessible technology, such as ensuring screen readers can easily navigate a website or properly adjusting color contrast, retailers can eliminate usability issues and make it easier for your friend to learn about new offers or services specific to their needs.

Allowing more clients and employees to interact with applications whenever they want, wherever they are, and regardless of their age or physical ability, is forcing organizations to create a holistic strategy for embedding accessible solutions across the enterprise.

There are five areas organizations should focus on to be fully engaged on accessibility to help reinvigorate sales channels, increase workplace productivity and improve risk management:

Ensure that any accessibility initiative is genuine, supported from the C-Suite and includes every part of the organization.

Develop empathy and a true understanding of all users, including how physical, cognitive and situational disabilities affect the use of an application.

Place accessibility at the forefront of the design and development process to accelerate deployment and reduce expenses.

Perform rapid iterative testing for web and mobile applications and content to ensure accessibility conformance.

Lead by making accessibility, diversity and inclusion part of your organization’s culture.

Accessibility that is grounded in an organization’s values will bridge individual differences, better connect with customers, enable a diverse pool of talent in the workplace, and improve the standard of living for all members of society.

Accessibility is no longer about a niche audience. It’s about helping all of us become more independent, productive, and improve our quality of life.

While we have witnessed many milestones during the first 25 years of the ADA, let’s together make the next 25 years have even more meaning and impact … for everyone.

IBM has been committed to equal opportunity, workforce diversity, and technology innovation for people with disabilities for more than 100 years to create a more inclusive world where people of all ages and abilities can achieve their full potential. For more information, visit http://www.ibm.com/able

Frances West is Chief Accessibility Officer for IBM.

Le Cerveau et le sommeil

Lorsque nous sombrons dans le sommeil,nous ne sommes plus conscients. Pourtant notre cerveau fonctionne.

Que se passe-t-il?

Une équipe de l’université de Wisconsin a appliqué la même stimulation magnétique inoffensive à une petite partie du cortex cérébral de six sujets, durant les deux phases.

Résultat: quand le sujet est éveillé, une vague d’ondes cérébrales intenses se propage dans de nombreuses régions du cortex; en revanche, lorsque le sujet vient de s’endormir et se trouve en sommeil lent, l’activité cérébrale lors de l’éveil permettrait au cerveau d’intégrer de nombreuses informations simultanément, ce qui générerait l’état conscient.Reste à valider si cette différence de connectivité existe bien aussi lors du sommeil paradoxal.