Les grands herbivores menacés d’extinction 

Si rien n’est fait, la plupart des grands herbivores de la planète pourraient disparaitre, avertit un groupe de chercheurs dans la revue Science Advances. Leur extinction aurait des conséquences catastrophiques sur l’écosystème.

La Terre a connu la fin des dinosaures. Va-t-elle connaitre la fin des grands herbivores ? C’est ce que craint une équipe de chercheurs qui vient de publier une étude intitulée L’effondrement des grands herbivores, dans la revue américaine Science Advances

Les éléphants et les gorilles concernés

Les chercheurs se sont penchés sur le sort des 74 espèces terrestres des plus grands herbivores de la planète – de plus 100 kg. Parmi eux, les éléphants, les rhinocéros, les hippopotames et les gorilles. Leur population a déjà considérablement chuté et près de 60% d’entre eux sont menacés d’extinction.  

L’une des causes de leur disparition est la chasse, le changement d’utilisation des territoires qu’ils fréquentent, et notamment la concurrence de troupeaux de bétail, ainsi que la déforestation. Ils n’ont plus accès qu’à 19% de leur territoire historique. 

Conséquences catastrophiques

Leur extinction aurait des conséquences catastrophiques sur d’autres espèces animales, dont les grands carnivores avertit l’étude, mais également sur tout l’écosystème. Les grands herbivores jouent en effet le rôle d' »ingénieurs de l’écosystème », dont la végétation, l’hydrologie et les incendies. Une telle disparition pourrait laisser des pans entiers de paysage vide.  

Pour remédier à cette menace, l’étude suggère de baisser le taux de natalité, la réduction de consommation de viande, la fin du braconnage, une meilleure gestion des zones protégées et la lutte contre le réchauffement climatique.  

Source: http://www.lexpress.fr/actualite/societe/environnement/les-grands-herbivores-menaces-d-extinction_1677136.html#RlRWy95WTP1W5tWh.99

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