« Je suis Abraham » par Jerome Charyn traduction française par Nathalie Lacladère

Traduction française par mes propres soins(texte remanié par mes soins et également  fin de la dernière phrase écrite par le NYT supprimée par mes soins, ne la trouvant pas objective et complètement inintéressante pour le lecteur, je vous en dispense donc) de l’article en anglais-américain du New York Times publié précédemment sur mon blog

Je partage avec vous une découverte d’un écrivain Jerome Charyn, très bonne lecture à vous et merci pour votre visite sur mon humble petit blog.

 

Aucun président n’a écrit ainsi uniquement Abraham Lincoln. Il pourrait faire vibrer la raison, la prophétie, le deuil et faire de l’humour. Qui ne souhaiterait pas lire un livre avec ses propres mots – d’autant plus attrayant « elle » scrute avec minutie l’administration qui remplissent ses œuvres et nous ouvre une fenêtre sur sa vie intérieure?

Même si Lincoln n’avait pas été assassiné, jamais il n’aurait écrit un tel livre. Pour un homme souvent bavard, il était notoirement avare de tout ce qu’il ne voulait pas exprimer dans une proclamation ou un podium. Les biographes et les historiens ont travaillé à combler les lacunes. Jerome Charyn prend l’approche de la fiction.

«Je suis Abraham » est un monologue intérieur, avec Lincoln arpentant sa propre vie. Le roman de Jerome Charyn suit le cours des événements connus de 1831, quand Lincoln a quitté son père et sa belle-mère et a frappé sur le sien, jusqu’à Avril 1865, quand il a visité Richmond, en Virginie, capitale conquise de la Confédération. Un seul personnage de toute conséquence – un agent de Pinkerton au féminin – est entièrement inventé, et Jerome Charyn nous assure dans une note de l’auteur que Pinkerton a eu recours à des femmes agents.

Abraham Lincoln, 1864. Bibliothèque du Congrès crédit

La meilleure approche de Jerome Charyn est la voix de Lincoln: réfléchi, attentif et drôle, idéale pour tout le long chemin du récit. Sa basse du sol est Kentucky rube. Lincoln dit « la-ay-ter » et semble amusé qu’il continue à le dire, même s’il est devenu président des États-Unis. Il varie ce ton avec des échos de la Bible, la poésie et les discours du  le-ay-ter. (Il décrit sa femme, Mary, se retirant après un de leurs combats « dans sa chambre de crêpe d’une reine insensée. »)

Les lecteurs peuvent être surpris par la façon inconvenante de ce Lincoln. Voulez-vous un souvenir de la première fois qu’il sentit les seins d’une femme? De la première fois qu’il a eu des rapports? Tout est là. Mais l’arsenal de blagues sur l’historique de Lincohn ne comprend pas ceux qui sont inconvenants. Les lecteurs peuvent également être frappés par l’Amérique ténébreuse du début du XIXe siècle. Sa description de l’affrontement avec Clary Grove Boys, une troupe de voyous, puis la naissance d’une amitié après s’être rendu à l’Illinois, se lit comme Midwest, un  réalisme magique. «Leurs yeux ont été peints en noir, le nez dissimulé avec des morceaux de tissu rouge, leur donnant un aspect sinistre de « goules »; ils avaient des pointes aux bras et des chapeaux de paille ornés de couronnes portées disparues, des bottes en cuir brut; leur seul ornement était un foulard à pois jaunes qui brillaient au soleil et nous avons pu l’observer après un quart de mile ».

Lincoln interprété par Jerome Charyn est un homme de douleur. Une douleur liée à la guerre civile serait commune à tout le monde, mais ici les douleurs proviennent de l’indifférence de son père et de la mort d’Ann Rutledge  son premier amour. Aujourd’hui, nous assimilerions Lincoln à un déprimé et nous lui donnerions des cachets. Lui-même dénomme ses tombées dans une tristesse profonde « Unholies» et «l’hypo » (de l’hypocondrie) tente de les surmonter.

Certains hommes célèbres apparaissent dans les pensées de ce Lincoln – Stephen Douglas, George McClellan, Ulysses Grant – mais les plus principaux de « Je suis Abraham » sont de sa famille. Mary Lincoln est la belle « Kentucky » charmante et sa personnalité fragile dépeint des  fissures insurmontables. Son fils aîné, Robert, ressemble à sa mère avec son calme, cependant ne retient que son engagement. Son plus jeune fils, Tad, est un lutin indiscipliné avec un trouble de la parole, et à la fin de l’œuvre son père entre en jeu, une visite apocalyptique à Richmond.

Que manque-t-il ? Lincoln semble penser du mal sur son entière écriture. Si c’était réel, alors il aurait été le premier et le seul écrivain de l’histoire à le faire. Tout aussi  moins vraissemblable est la quasi-absence de la politique. Jerome Charyn décrit Lincoln dans une succession de hautes fonctions, guidée par les gestionnaires et poussé par Marie. Pourtant, William Herndon, son conjoint des faits, a déclaré que son ambition était « un petit moteur qui n’a jamais connu le repos. » Les hommes politiques sont encore plus absorbés par leur travail que les écrivains, rappelant toutes les mains qu’ils ont secouées, chaque retour, qu’ils ont poignardé. Une véritable transcription des pensées de Lincoln serait énormément lu  par Machiavel (s’il était moral) ou les talk-shows du dimanche matin (s’ils étaient intelligents).

Lorsque, enfin, Qui est Dieu? Lincoln pensait à lui, et dans toute sa vie d’adulte, de plus en plus comme un terrain de guerre. Un mois avant la conclusion de Jerome Charyn, il a prononcé un discours inaugural  indissociable d’un sermon. Mais ici Dieu ressemble à MIA. Lincoln de Jerome Charyn, comme Lincoln historique, ne sent pas la profondeur de la plaie que l’esclavage laisse à l’Amérique. L’année prochaine, le premier président noir Barack Obama présidera le 150è anniversaire de la fin de la guerre civile.

« I am ABRAHAM » by Jerome Charyn.  A Novel of Lincoln et la guerre civile.

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